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老年教育与学习,老有所学

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老年教育与学习,老有所学

老年人需要且想要学习一点也不奇怪,因为他们要尽最大的能力来保持兴趣并享受生活,而且他们往往有时间这样做。依据埃里克森的第八阶段学习模式,沃尔夫始终认为:老年教育是文明的本质,它令老年人通过对他们知识与经验的反思来对文化作出重要贡献。[5]

作者简介:张惠,女,四川金堂人,绵阳师范学院教育科学学院讲师,研究方向为教育基本理论。

很多人认为,人老了,脑子越来越动不起来了,越来越糊涂了,智力也就衰退了。这种看法使老年人失去自信而消极悲观,认为自己做什么事都不行了,“老而无用”了。其实心理学研究告诉我们,这是误解和偏见,事实上,老年人在认知方面虽然思维速度慢一些,但多数老年人头脑清晰,他们可以不断学习新东西。

近年来,澳大利亚有两项关注积极老龄化的研究:一个是澳大利亚全国老年人产出性老龄化中心(National Seniors Productive Ageing Centre,2005)关于积极老龄化的调查,研究了老年人积极老龄化的意义及促进因素;另一项是西澳大利亚政府社区发展部(Department for Community Development,Government of Western Australia,2006)进行的积极老龄化基本指标开发与实施研究。这两项研究将积极老龄化的概念操作化为:主动保持健康、身体和精神活跃;参与学习;生活在安全的环境中;正在工作;积极参与家庭和社区生活等维度。在美国,成功老龄化被界定为多维度的,包括身体的、功能的、心理的和社会的健康。[1]在英国,鲍伶和爱利夫(Bowling & Iliffe)发现,一个多维层级的老龄化模式比一维模式(比如,生物医学的、社会学的)更能权威地预测生活质量。[2]

积极老龄化的内涵

如今人们对“智力”一词并不感到陌生,平时一谈及“智力”,往往会想到孩子们开发智力、智力投资等。然而,对于老年人的智力,我们到底关心多少、了解多少呢?

教育和学习被假设为是促进社会参与的重要因素,并使成人在他们日益变老时享受积极的生活质量。[6]广泛的社区参与对享受和娱乐而言是第一重要的,它也能令老年人适应环境的变化,比如技术、生活方式、财务和健康等。根据史米兹等人的研究:解决问题和适应变化的能力是积极老龄化和长寿的强有力的预测因子[7],世界卫生组织也引用了该结论。巴特勒(Butler,2002)则引用了麦克阿瑟(MacArthur)有关老龄化的研究,作为确认“参与有意义的活动能够促进良好的健康、生活满意度和长寿,并能降低身体和情感疾病的成本”的佐证。[8]

关 键 词:积极老龄化 老年教育

三是具有可塑性和潜能。国内外研究都证实这一点,如果采取适当的训练措施,可延缓或减轻老年人智力衰退,甚至还可以使其得到改善,因为人的大脑有潜能可挖掘。

基金项目:2016年度华东政法大学科学研究项目;上海市示范马克思主义学院项目;学科骨干资助计划项目

积极老龄化概念的演进

什么是智力

霍恩与霍夫(Hotn and Hoffer)描述了至少9个广泛的认知组织过程:从同化过程中提取知识(M:Maintained/可维持的);流畅的知识检索可视化能力听觉能力数理能力推理能力(V:Vulnerable/易受损的);保持即时意识的过程加速理解的过程迅速决策的过程。[15]

对老年教育的概念学术界还没有统一的标准,但笔者倾向于从广义的角度来认识老年教育,即按老年人和社会发展的需要,有目的、有计划地为所有老年人提供的具有老年特色的终身教育活动[2]。它也是老龄文化事业的组成部分,又是一项社会公益事业,它包括正规、非正规等形式。从何种视角和立场来看待老年教育,直接影响着老年教育工作的发展方向和质量。近年来,积极老龄化理念在国内外学术界引起广泛关注,极大地冲击着人们的思想观念和研究视野。作为终身教育、终身学习的一种重要形式,从某种程度上来说,老年教育它本身就是积极老龄化的一种重要形式。因此,从积极老龄化视角重新审视我国老年教育认识观、教育内容和教育评价等方面,必将对老年教育工作的变革有所裨益。

智力的发展依靠后天学习和经验获得。知识经验、技术教育、职业实践活动、家庭社会环境、生活经历以及个人健康状况等均与智力发展有关。我们发现,爱动脑子爱学习的人在儿童期智力发展比较快,到了老年期他的智力衰退比较慢,因此,促进智力发展需要适当的早期教育,而人到老年如果能够继续学习,不断接受教育,就能延缓智力衰退。如今社会鼓励“老有所学”,提倡终身教育,这是十分必要的。

我国人口老龄化的发端要比欧美国家晚约一个世纪,因而对教育是应对人口老龄化的重要手段之一的“意识”和着力发展老年教育的研究与实践的“行动”也要相对落后。

可见,积极老龄化理论经历了一个从关注“身体”,到“经济”,再到“全方位”参与的积极发展过程。

老人智力三特点

一、学习与老龄化

积极老龄化概念的提出经历了半个世纪的历史发展过程,这个过程也体现了人们对老龄问题认识的提升。人们对于人口老龄化这一问题的认识与探讨,经历了由“成功老龄化”、“健康老龄化”到“积极老龄化”的转变。

老年人要合理安排自己的生活,做到劳逸结合,动静相宜,根据自己的习惯和特点,自己掌握节奏来安排生活活动,不可贪多求快,或者急于求成,避免欲速则不达的情况。

老年教育;学习;老龄化;老化;积极老龄化

当前,人口老龄化发展,是世界性的趋势。所谓人口老龄化,是指总人口中老年人口比重上升的过程。老龄化水平,即老年人口所占总人口的比重(65岁以上老人占总人口7%)。据我国人口变动情况抽样调查样本数据显示,2012年,我国65岁及以上老年人口数为12714万人,占总人口数的9.4%,老年人口抚养比为12.7%;2013年,65岁及以上老年人口数为13161万人,占总人口数的9.7%,老年人口抚养比为13.1%;而到2015年,我国65岁及以上老年人口数为14386万人,占总人口数的10.5%,老年抚养比已达到14.3%[1]。可见,中国人口老龄化具有“跑步前进”的特点。据此推断,人口老龄化将是贯穿我国21世纪的基本国情。人口老龄化带来劳动生产率下降,对医疗和养老保险、代际关系、社会稳定等带来挑战,与之相对应,社会经济结构和运行方式也面临较大冲击。既然老龄化问题已经出现,我们无法回避,但是如何应对人口老龄化问题呢?其中,老年教育就是一项重要的应对举措。

根据一个人一生生理和心理发展的规律,人到老年,随着器官组织结构和生理机能的发展变化,智力也会有所改变,发生正常的老龄化现象,这是自然规律,但绝不是有些人所担心的“脑子痴呆”。正常情况下,大多数老年人的工作学习和生活不会受到很大影响,因此,不必为此紧张、焦虑甚至恐慌。

最近的研究特别侧重于神经心理学的测试,覆盖了多种被认为是随着年龄增长而功能衰退的认知领域,包括心理速度、某些记忆方面和执行功能等,并提出了高等教育在正常老化期间对认知功能下降的早期保护作用的程度的假设问题。[16]结果发现,老年人参与更多的关于语言学习和长时记忆方法的学习,其相关功能衰退的程度较小;而对于抗干扰、定势转移、语义和音位的流畅、心理速度等的测量结果显示,年龄越大功能衰退越快。来自西雅图的一项纵向研究发现,60-67岁的认知功能平均下降速度平缓适度,而67-70岁则随着液体智力和晶体智力连续平稳变化的轨迹而加速下降。[17]这说明如果仍保持良好的社会文化和生物医学条件,第三龄(60-80岁;第四龄是指80岁以上)的认知功能将逐渐变得与中年相似。①巴伦苏埃拉(Valenzuela)讨论了神经可塑性并提出了与早期想法相反的观点,即我们会随着年龄的增长而继续发展新的大脑细胞(尽管也可能无法实现)。他还指出认知活动可能发展新的神经通路以取代其他被损坏的神经通路。[18]

积极老龄化;老年教育

如何改善老年人智力

显然,学习在产出性老龄化(productive ageing)中扮演着一个重要作用。[9-12]阿戴尔特指出了在一个科学技术发生日新月异变化的社会中老年人必须接受终身学习和继续教育的情形。终身学习和继续教育能够让老年人与科学技术的进步保持一致的步伐,并通过加强他们的自立、自给自足和在身体、健康及社会关系方面的应对策略来维持他们的生活质量。特别地,终身学习和继续教育能够帮助他们发展“智慧”(需要不同的学习方法,如反思)。[9]阿戴尔特区别了智力和与智慧相关的知识,两者的关系就像定量与定性、理论和精神。戈德曼(Goldman,2005)的著作则是一个提供老年人智慧范例的不错的信息来源。[13]

老年教育工作应该在该理论指导下实现几个方面的转变:福利救济观转向适应与潜能开发教育观;从兴趣爱好培养转向促进“健康、参与和保障”;单一评价转向多元评价等。

一是变化不同步。老年人智力的不同方面变化是不同步的,有的减退得早些,有的晚些;有的减退得快些,有的慢些。笼统地说老年人的智力衰退了,那是不确切的,应该具体状况具体分析。

[译者前言]我国人口老龄化的发端要比欧美国家晚约一个世纪,因而对教育是应对人口老龄化的重要手段之一的“意识”和着力发展老年教育的研究与实践的“行动”也要相对落后。然而,作为人口大国,我国目前未富先老的特殊形势迫切呼唤老年教育的研究与实践的创新。总体而言,我国老年教育的实践探索要先于理论研究,这种情形若长此以往,将导致我国老年教育实践发展的价值定位会因缺乏必要的理论指导而模糊不清,同时势必会制约我国人口老龄化背景之下老年教育的可持续性发展。因此,译者希望能够通过借鉴西方发达国家已有的理论研究成果来丰富并促进我国老年教育的研究,从而为我国老年教育实践提供理论依据。本文作者吉莉安·M.博尔顿-刘易斯明确指出,理解老龄化并为老龄化作准备,是21世纪面临的重要课题,关注人们在老龄化过程中所参与的教育和学习问题(例如,老龄化、老年教育与学习等一般问题,以及老年人为何学、如何学及学什么等具体问题),提高日益老龄化人群的生活质量,非常有必要。值得注意的是,作者在本文阐述观点时所引用的例证均来自西方社会对老年人的研究,所以若想要深刻地理解这些观点并用它们指导我国老年教育的实践发展,则还需要来自本土化研究的进一步论证。

原标题:积极老龄化视域下我国老年教育工作的转变

事实上,老年人在认知方面虽然思维速度慢一些,但多数老年人头脑清晰,他们可以不断学习新东西。

关 键 词:老年教育 学习 老龄化 老化 积极老龄化

中图分类号:G720 文献标识码:A 文章编号:1001-751818-0065-05

  1. 合理安排生活及其环境

个体在上述9个过程中的某个过程表现出或高或低的能力并不必然代表其他人也是如此。在人的一生中,这些过程在不同的年龄阶段会呈现出不同的表现形式。其中,有些能力在成年早期就衰退,被称为易受损的能力(Vulnerable,V),像从20岁早期就开始向前缓慢衰退,而且它们也不可逆转地受到大脑损坏的严重影响。而有些能力在成年晚期依然较少衰退,则被称为可维持的能力(Maintained,M),例如:一直增加到40岁,然后逐渐下降;在衰退之前,一直增长到60岁;随着年龄的增加,在个体间的差异会增大,因为有些人在正规学校教育结束后仍然继续学习;的衰退会导致人们理解复杂关系的能力的丧失。在某种程度上,随着年龄增长的认真和坚持的增加会弥补这些丧失。的某些方面也可以通过训练而改善。易受损能力衰退的开始也与因不同生活方式所引起的某些大脑功能的丧失有关。

内容提要:积极老龄化理论认为,人口老龄化象征着人类社会的成熟,老年人口是社会的重要资源,他们的经验、智慧都是社会的宝贵财富,应促进其身心健康,充分发挥其潜能,参与社会建设,并保障其各项权利和机会。为此,老年教育工作应该在该理论指导下实现几个方面的转变:福利救济观转向适应与潜能开发教育观;从兴趣爱好培养转向促进“健康、参与和保障”;单一评价转向多元评价等。

2.重视脑力活动

三、老化与认知过程

对于积极老龄化的内涵,国内外学者都有不少研究。国外有学者主要从后现代立场的社会建构理论出发,批判了老年歧视主义、自然与本质主义把“老龄化”描述为身心的必然衰减与退化等消极过程的观点,认为“老龄化”并不是人的内在本质,而是社会人际关系互动和文化语境下建构的结果,提出以“积极老龄化”展现对“老龄化”认识的另一种视角。如格根夫妇主张老年人应有积极的生活方式,并把积极老龄化理解为“积极老龄观”对“消极老龄观”的代替[4]。国内学者主要从世卫组织提出的“参与”、“健康”和“保障”三维度作为“积极老龄化”的精髓出发来理解和认识积极老龄化的内涵。如有学者认为“积极老龄化”就是指老年人要积极地面对老年生活,不仅保持身心健康状态,而且作为家庭和社会的重要资源,要融入社会,参与社会发展[5]。福建省老年协会著的《积极老龄化社会》一书将积极老龄化的内容归纳为:“健康、参与、保障”,提倡要树立积极的观点、制定积极的政策、采取积极的行动去认识老年人口、老龄化社会以及应对老龄化问题[6]。此外,我国社会在积极学习联合国关于“积极老龄化”的理论的同时,也结合我国现实国情与历史文化传统,形成“积极老龄化”的“中国化”和“本土化”理解。2006年,发表的《老龄事业发展白皮书》,将“六个老有”作为我国老龄事业工作目标,也可以理解为这是对积极老龄化的具体应用。在2015年通过的《国民经济和社会发展第十三个五年规划纲要》中,明确提出要“积极开展应对人口老龄化行动”[7],以促进我国人口均衡发展。

二是个体差异大。因为智力受很多因素影响,人们生理上的老龄化与心理上的老龄化往往不是同步的,因此,不同老年人之间智力水平不会一样,有很多老年人头脑清晰,思维敏捷,智力不减当年,到晚年仍能获得富有创造性的成就。

译 者:李洁 李洁,华东政法大学科学研究院/马克思主义学院副教授、硕士生导师,主要从事老龄问题研究(jennyyun@163.com)

基金项目:教育部人文社科规划基金项目“教育学视域下的中国农民市民化问题及有效解决路径研究”(编号:14Y1A880022),主持人:何光全。

我们经常可以看到健康的老年人不大显现智力有什么减退,他们生活自理能力强,活动自如,有的还能继续工作。假如老年人身体患了疾病,则常常伴随明显的智力衰退,例如脑血管疾病导致脑的生理机能发生病变,直接影响脑功能,从而使智力受损,发生病理性的老化,其程度比正常的智力老化严重得多,而且病情发展很快,结果使人痴呆。因此,要从预防老年疾病入手,防止智力的病理性老化。此外,除了关心身体健康,我们还要重视心理健康,因为两者密切相关,例如高血压、冠心病、糖尿病等都与心理因素有关。心理健康也与智力有关,例如焦虑、抑郁等不良情绪都会影响记忆和思维活动,正常有效的记忆、思维活动被包括在心理健康的范畴之中。因此,老年人必须注意身、心健康两方面,既要重视身体的自我保健,也要重视心理保健。

丹奇和瑞根(Dench & Regan)描述了正规和非正式学习对老年人的益处,包括享受生活、自信、感受自我、对生活满意、应对能力提高、社会参与增加和更加健康。老年人给出了学习的重要原因是能够保持大脑活跃并享受挑战;而给出的不学习的普遍原因是没有时间和兴趣。威兹诺则关注了近年的神经学研究,认为晚年的精神训练能够增加智力,有利于维持精神功能,并且能够帮助扭转记忆衰退。[14]沃尔夫在大量研究的基础上发现,越来越多的证据显示有精神刺激体验的老年人的记忆较少衰退,并且语言功能可以持续发展到70岁晚期。[5]

一、积极老龄化理论概述

研究表明,老年人如果采取适当措施有策略地进行训练,他们的智力可以得到改善,因为智力有一定的可塑性,通过训练可以挖掘潜能,例如可以进行联想和想象训练,也可以玩一些智力游戏,寓学于乐,达到增强智力的目的。

DOI:10.13425/j.cnki.jjou.2017.03.008

成功老龄化理论的提出可以追溯到上个世纪60年代,美国学者认为成功地应对人口老龄化,即使老年人在健康、体能、日常自理能力以及认知能力上呈现出较好的状态。1987年约翰和卡恩发表《人的老龄化:普通与成功》,认为“成功老龄化”,意指生理健康,即不被老年疾病困扰。后来又进一步对“成功”的涵义进行了扩展和丰富[3]。1982年,美国西奈山医学院国际长寿中心主任罗伯特(Butler,Robert)提出“生产性老龄化”,意在强调老年人仍有“生产率”,他们仍然可以对社会经济发展做出贡献。1987年世界卫生大会首次提出“健康老龄化”的理念来应对人口老龄化,强调的是老年人在生理、心理和社会交往能力上的健康。20世纪末,受后现代主义思潮与积极心理学运动的影响,以及老年人自身参与社会的觉醒,美国社会出现了积极老龄化的运动。1997年西方七国首脑丹佛会议首次提出“积极老龄化”的概念。2001年,世界卫生组织出版《积极老龄化:从论证到行动》,明晰了积极老龄化的概念。体现了世界老龄观的重要变革。2002年,联合国第二届世界老龄大会通过《老龄化马德里政治宣言》、《老龄问题国际行动计划》。这两个文件反映了21世纪初国际社会对人口老龄化的最新认识,特别对老年人社会价值的认识有了突破性进展。该计划建议各国从促进老年人发展、健康福祉、给予支助性环境方面应对老龄问题。在这次会议后,世界卫生组织出版了《积极老龄化政策框架》一书,进一步阐明了积极老龄化的概念、决定因素和政策等,从而为老年人参与社会发展和共享社会发展成果(包括参与教育和终身学习),老年人力资源潜能再开发提供了理论支撑。据此,各国推进积极老龄化理论的继续深化和具体应用。

很多老年人都有锻炼强身的自我保健意识,体育锻炼可以增强和改善身体器官功能,同样也能改善大脑功能,从而可以延缓智力衰退,这体现了“动则不衰”的普遍规律。有研究分析了60~80岁老年人的运动锻炼与他们的智力测验成绩的关系,发现坚持锻炼的老年人不但身体比较健康,而且其智力测验成绩也明显高于不锻炼者。

学习的高级形式可以被描述为理解,即以不同方式看待事物,并且可能会随着个体发生不断变化。[4]这对任何年龄的人来说都是一个不容争辩的事实。沃尔夫用一个75岁女性老人因患糖尿病而必须改变饮食和生活方式的例子探讨并证明了学习的四个过程:分化(differentiation)、失调(dissonance)、解构(deconstruction)和重构(reconstruction)。老化的负面作用向这位女性老人发出了需要使用这四个学习过程的挑战。这四个学习过程充分地依赖于个体的信息处理系统功能——特别是感知、短时工作记忆和长时记忆。

1.增强锻炼活动

以前描述的老年人的刻板印象正在发生着变化。今天有许多老年人被形容为活力四射的——他们慢跑,旅行,保持着积极的社会参与和政治参与,并享受学习。21世纪,我们将看到一类新新老年人:更加健康的、更加受良好教育的和更加财务安全的……未来的老年人将在退休之后寻求个人的持续发展,而且,旨在满足老年人需要的教育项目与服务需求也将得到加强。主流成人教育研究者认为,人们所受的教育越是多,他们就越想受教育,他们也越会参与进一步的学习活动。[3]

心理学的研究表明,老年人的智力一般有三个特点。

二、学习的作用

影响智力的两大因素是先天遗传因素和后天环境因素。前者指一个人生来具有的与智力相关的素质,包括组织器官系统形态结构及其生理机能特点,主要是神经系统、感觉和运动器官等方面的特点。先天素质是智力发展的自然基础,如果缺乏后天教育和环境影响,一个人智力就得不到应有的发展。

作者简介:吉莉安·M.博尔顿-刘易斯(Gillian M.Boulton-Lewis),澳大利亚布里斯班昆士兰科技大学设计学院教授,斐济南大平洋大学教师教育系兼职教授,主要研究兴趣为学习及其对终身教育的意义,近年来关注的主题有:儿童早期的道德发展、老龄化与学习、可持续的老年人社团。

影响智力的两大因素

在日常生活中,可以从以下几方面着手:

人们首先应该明确什么是智力。心理学理论告诉我们,智力是个复杂的概念,它是由人的各种心理能力综合构成的,包括注意力、观察力、想象力、学习与记忆能力、思维能力、言语能力、实际操作和适应环境等方面的能力,所以衡量智力高低要综合考虑多个方面。

心理学家在20世纪80年代曾做过研究,他们比较了20~89岁不同年龄成年人的智力变化趋势。结果发现,凡是与知识经验积累有关的智力因素(例如常识、语言词汇等)随年龄增长而衰退得较晚,直到70~80岁才有所发生,而且衰退速度也较缓慢。有意思的是,有些老年人这方面的智力甚至还有所提高。这种智力被称为“晶态智力”,心理学家形容它像晶体一样,比较稳定,不太容易发生变化,它是依靠后天学习和经验而获得的。

这些研究结果反映了智力正常老龄化的规律:“液态智力”随年龄增长而有所减退,但“晶态智力”仍能较好保持,可以产生补偿作用。因此,老年人可以用长期积累起来的丰富的知识经验来弥补自己智力上的某些不足,扬长避短,以保证在工作、学习和生活中发挥良好的能力水平。

以往心理学家发明了“智力测验”这样的标准心理测量方法来评定人们的智力,根据测验成绩计算智商,可以客观评定一个人的智力水平,智商高就是聪明。然而现在看来,这样的智力评价方法是有局限性的,因为它不可能包括智力的所有方面。有些测验比如心理旋转、拼图等,老年人的成绩显然不如年轻人,但这并不意味着他们的智力真正是减退了。传统的智力测验并不一定正确而全面,评价智力水平更重要的还要衡量一个人解决实际问题的能力,以及人际交往和适应能力,譬如解决工作或生活中的一个难题,如果有人能够想出最有效的办法,这就可以反映出他的智力水平比较高。

很多老年人往往比较重视体力锻炼而忽视脑力锻炼,有的甚至持有错误观念,认为智力衰退是由脑细胞大量衰亡引起的,因此,人老了应该少用点脑,方可减少脑细胞死亡,也就可以延缓智力衰退了。其实科学研究告诉我们,脑细胞的衰亡并不是到人老时才发生的,而是在人一出生时就开始了。人脑的细胞数量庞大,因此,有充足的备用量,足以供各种智力活动之所用。事实上,很多脑细胞是备而不用的。加强脑力活动,坚持读书看报,勤于用脑,反而可以减缓人的智力衰退。脑子越用越灵,符合“用进废退” 的哲理,所以健脑之秘诀在于勤于用脑。

老年人的生活环境不应是单调而乏味的,环境对人的心境有重要影响。环境刺激丰富多样,可促进视、听、嗅、味、触觉等感知觉机能,增强大脑的信息加工能力,从而能够促进智力活动。老年人在其生活起居和活动场所可摆放一些花卉盆景或工艺品之类的东西,平日也可播放一些轻松悦耳的音乐,这样可以改善精神状态,良好的环境非常有益于老年人开展各种智力活动。

另一方面,有些智力因素与神经系统和感觉、运动器官的解剖学特征以及生理机能等有关,在成年期随人的年龄增长而较早衰退。例如在40岁以后就开始衰退,而且衰退速度较快,60岁以后就有明显衰退的现象。这样的智力体现在对近期事情的回忆、思维快慢、注意力以及与反应速度有关的能力等方面,被称为“液态智力”。心理学家形容它像流动的液体,不稳定而且容易发生变化。

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